今話題のぬいぐるみ「うーぱ」着ぐるみ&動画デビュー

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着ぐるみとテーマソングで堂々動画デビュー
〝怪進撃〟の「うーぱ」

6月7日、ヤツの登場に、東京おもちゃショー会場は騒然となった。全身ピンクの「うーぱ」の着ぐるみが登場したのだ。

おもちゃショーに登場したうーぱ
▲おもちゃショーのサンライズブースに初登場した「うーぱ」︎

「うーぱ」は、ぬいぐるみメーカーのサンライズ(アニメ会社によく間違われる)が発売しているウーパールーパーのぬいぐるみ。生存競争の厳しいぬいぐるみ業界の中で、じわじわと人気を集め、誕生2周年を迎えた。これを記念して製作されたのが、くだんの着ぐるみだ。同時に、面白動画とテーマソングも発表された。6月7日より、うーぱと、バックダンサー・水草ガールズによる『うーぱのテーマ HOLA!!さらまんだーず / ダンスMV』をYouTubeで公開。「うぱやぱぱやぱ×6」のリフレインが耳に残るテーマソングに、独特のダンスがツボるミュージックビデオになっている。

うーぱのいるおもちゃショーの風景
▲珍獣の出現に驚き、遠巻きに集まる人々

・必見!(でも、吹き出すので電車の中では見ちゃダメ)「うーぱのテーマ」ダンスミュージックビデオ

◆「うーぱ」とは?

「うーぱ」は、2016年6月に「HOLA!!さらまんだーず」シリーズとして発売されたウーパールーパー(別名:メキシコサラマンダー)のぬいぐるみ。同社の予想を超える人気を集め、ボールチェーンマスコット、ペンポーチ、BOXティッシュカバーなどにアイテムを拡大。累計出荷数は約2万個に達する。
仲間も増加中で、色黒の「るーぱ」(売り上げ不振により2017年に可愛い顔に整形させられた)や、オオサンショウウオの「おーさん」などがいる。
因みに本物のウーパールーパーは、1980年代にテレビCMなどに登場し、人気沸騰。現在では、家庭でのペットや水族館などで鑑賞用として飼われている。

・ぬいぐるみ(うーぱ)1,980円+税
うーぱのぬいぐるみ

・ペンポーチ(うーぱ)1,200円+税
うーぱのペンケース

・ボールチェーンマスコット(整形るーぱ)780円+税
るーぱのボールチェーンマスコット

・ボールチェーンマスコット(おーさん)780円+税
おーさんのボールチェーンマスコット

・BOXティッシュカバー(うーぱ) 2,200円+税

うーぱのBOXティッシュカバー

■ 博品館TOY PARKが意欲!〜世界の人にも広めたい〜

うーぱ生誕2周年を祝い、7月10日から、博品館TOY PARK銀座本店2Fに「HOLA!!さらまんだーず」コーナーが出現(8月上旬まで予定)。展開状況を広報の堅田朋宏さんに尋ねた。
「水辺の生き物のようなコーナーを作り、うーぱ達を販売しています。ぬいぐるみ売場の一角にいた頃よりも全体的に売り上げがアップしています。売れ筋は、ぬいぐるみ、ペンポーチ、ティッシュカバーの順です。
日本人は、知っていて購入される方や、POPや動画を見て購入される方が多いです。外国の方は見た目の面白さに魅了されて買われています。当店には世界中からお客様が訪れるので、うーぱも当店から世界へ広めていきたい、と担当者も力を入れています」。
博品館TOY PARK銀座本店のうーぱコーナー
▲新キャラ「うーぱ」の健闘ぶりを語る堅田さん

■ 名曲!?うーぱのテーマ〜うぱ やぱ ぱやぱー♪〜

「うーぱのテーマ」を作詞作曲しているのは、樋口紬さん。サンライズで企画開発に携わる彼女に、うーぱのテーマの誕生秘話を聞いた。
「テーマ曲の依頼はされていませんでしたが、プロモーション動画には必要だと思い、自発的に作りました。
初めに出来たのはサビの部分です。夜中に『うーぱー』や『うぱぱ』と単語を書き出しながら、耳に残るフレーズを探しました。少しお酒が入った頃に、『うぱやぱぱやぱ』が思い浮かびました。覚えやすい曲なので、疲れた時に口ずさんで、笑顔になって欲しいです」。
「うーぱのテーマ」ミュージックビデオ
▲『うーぱのテーマ』のミュージックビデオ

■ サンライズの挑戦〜話題のチャレンジ動画も!〜

サンライズの「うーぱ」応援チームを直撃。バックダンサーの「水草ガールズ」(同社の社員で結成)と営業担当の中川昌之さんに、商品開発の経緯と、プロモーション計画について聞いた。(以下、ネタバレの可能性があるので大人だけで読むこと)
うーぱとサンライズのスタッフの皆さん
▲「うーぱ」と「水草ガールズ(左から、樋口さん、成田さん、下田さん、山田さん)」
——うーぱの商品誕生について教えてください。
水草ガールズ(以下、水草)「2015年に新作ぬいぐるみを作り出す研修会があり、チーム提案のひとつから、『うーぱ』が誕生しました。ウーパールーパーの第二次ブームが来ているという情報があった頃のことです。発売後は小売店の反響も上々で、アイテムも広がっていきました」。
——着ぐるみの制作理由は?
水草「1周年では購入者へのプレゼント企画をしたので、2周年ではもっと面白いことをしたい、と着ぐるみと動画の制作が決まりました。着ぐるみは、当初は球団マスコットのような物を想定していましたが、動画を作る時に頭だけの方が動きやすいかなと、だいぶ簡易的にしました」。
中川さん(以下、中川)「うーぱに聞いたところ、視界は不良、体は全身タイツ、手はゴム手袋、…こんなになってしまいました。鳴き声は笛で出します」。
サンライズの営業担当の中川さん
▲営業担当の中川さん
水草「鳴き声は聞き取りづらいので、今後はどうするか、検討中です。MVの撮影は、水草ガールズはママが多いので時短を重視し、3、4テイクを、2〜3時間で撮りました。うーぱがダンスを覚えていなくて、何度撮り直してもNGばかり。暑い日でしたし、撮り直さずに、編集の力を借りることにしました」。
——反響はいかがですか?
中川「おもちゃショーでの反響が大きく、商品の導入店が広がっています。現在、小売店様での着ぐるみイベントも計画しています」。
——今後の予定は?
水草「7月13日からチャレンジ動画の配信がスタートしました。第一弾は、大縄跳びに挑戦しています。テーマソングのダンス動画と一緒にお楽しみいただければと思います。
また、秋以降も新商品を予定していますのでご期待ください」。

・うーぱのチャレンジ動画 第1回「大縄跳び」

今後の展開次第では、怪物級の人気を集めそうな「うーぱ」。今からその動向(動画)をチェックしておいた方が良さそうだ。

■Character Profile
キャラクター名:うーぱ(「HOLA!!さらまんだーず」シリーズ)
概  要:サンライズのオリジナルぬいぐるみシリーズ「HOLA!!さらまんだーず」に登場するウーパールーパーのキャラクター。
「HOLA!!さらまんだーず」公式ホームページ:http://www.sunrise-co.jp/salamanders/
「HOLA!!さらまんだーず」公式グッス販売ページ:http://shopsunrisems.com/shopbrand/ct24/
「HOLA!!さらまんだーず」公式ツイッター:https://twitter.com/HolaSalamanders

■Company Profile
社  名:サンライズ
事業内容:オリジナルからキャラクター商品まで手掛ける、ぬいぐるみ雑貨メーカー。
住  所:〒110-0014 東京都台東区北上野2-14-4
公式ホームページ:http://www.sunrise-co.jp

◆関連記事:【注目企業】個性が立ちまくってるぬいぐるみメーカー「サンライズ」

ⒸSunRise Co.,Ltd.

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